為什麼要討論”財務自由”?你們有沒有過擔心失去工作沒辦法養家?有沒有過擔心失去工作付不起貸款?有沒有當景氣很不好時就怕自己被裁員?有沒有很討厭公司爾虞我詐的環境但是還是得去上班?或是有沒有過其實很想當畫家但還是選了法律系?還是小孩子發燒生病但公司沒有辦法請假?有沒有覺得人生有很多的無奈但是一點“選擇”沒有?

很多人包括以前的Linda在內,我們都很努力工作,有時候假日就吃吃大餐,或是逛街買衣服犒賞自己,想說這樣的日子應該就會這樣平順地一直下去.努力工作有天就買房子,有天就接著結婚生孩子,就和大家過著一樣的人生,不管遇到什麼事都牙齒咬一咬,就努力到退休.從來都沒有想過人生有其他的可能性與選擇.

前一陣子我們回San Jose拜訪親朋好友,剛剛好老J的好友Rock也去San Jose出差,我們和他待在他的旅館幾天,他們倆就在聊天正講著要不要出去吃點什麼時,Linda聽到碰的一聲,本來在專心的在用手機抬起頭一看,Rock抽搐的倒在地上.我和老J趕緊把他平放(因為倒下去時大腿夾著小腿,全身都擠在一起),但是Rock概有超過200磅,就算要攤平也是一件很難的事.過了五秒鐘後Rock醒來了,看到我們兩個手忙腳亂的在搬他,眼神空洞的問我們發生什麼事了?我們和他說他剛剛突然就昏倒了.之後我們就問Rock要不要去醫院檢查看看到底怎麼了?Rock説我五分鐘後還有電話會議要開,那時候已經晚上九點半了.我們出去買了點東西回來給Rock吃,因為他一整天忙到沒有時間吃飯(別再說美國人都很早下班,其實一天工作16小時的也大有人在).在我們去買晚餐的路上,我問老J他兩個小孩一個才三歲,一個還不滿一歲,太太還在唸書,如果剛剛沒有醒過來這個家庭要怎麼辦?在看到這件事情就發生在眼前時,那五秒鐘真的很漫長,不知道你眼前的這個人會不會醒過來,等醒過來了又擔心到底是有麼疾病.那個震撼,我心裡希望Rock自己要照顧自己的身體,因為一倒下去,眼前看似運作順利美滿的家庭,馬上會面對到很大的衝擊,不只是感情上,連帶生活上也是.

人生很多事情無法預測,但如果有被動收入後,人生至少在財務上多了其他的選擇或喘氣的機會.這時候,我才覺得還好老J把”財務自由”的觀念帶進了我們的生活,讓我們有機會研究,讓我們有機會朝這個方向努力.除了在財務上有機會比較輕鬆外,還能花多出來的時間去探索什麼才是我們想要的人生.在台灣在談財務自由的很多來源都是直銷與保險相關行業,但後來在美國接觸了很多財務自由的人與團體,發現就算是好好做自己喜歡的工作也可以做得到,不用在特別的行業才能達到,對我們來說也是一大鼓勵,因為我們都不是個熱愛社交的人.

但當然財務自由不是像彈個手指一樣簡單可以做到,要努力個十年,十五年努力存錢,學習投資,靠著時間的複利,靠著薪水的上漲努力存更多錢,靠著有一個規劃並且落實,所以我們才要討論財務自由,因為要討論,才可以規劃,才可以知道要怎麼做得到.如果22歲開始,也許38歲就可以退休去做自己喜歡做的事,30歲開始,也許45歲就可以退休.35歲開始,也許50歲就可以退休,越早開始努力達到財務自由的時間點就越早.但其實很多人在達到完全財務自由以前,就放手去做自己喜歡的事,結果退休後的副業比退休前的主業還賺錢,因為那是自己打從心裡喜歡做的事,不是一份為了要養家活口的工作,反而做得更怡然自得甚至做的虎虎生風,做得更傑出,這就是多了一個選擇的好處.

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