電腦,手機,平板,數位相機的存在對現在的小孩就像是呼吸空氣一般的平常,如同在Linda的年代錄影帶錄影機是日常生活的一部分(也許有讀者太年輕還不知道什麼是錄影帶,這就洩露了Linda的年紀了,哈哈哈)。許多現在的日常對以前的日子來說都異常,這也是博物館存在的重要,未來有一天現在的異常也會變成日後的正常,也許會是自動駕駛車輛,或是像駭客任務電影裡車子會飛在天空中。

關於電腦演進,Linda的人生也很榮幸參與了很大的一部分.小時候Linda家裡有一台安裝有windows3.1的電腦,一開始開機會先進入DOS系統,還要打指令才可以進入微軟的作業系統,Linda還記得每次要玩遊戲的時候,還要輸入指令才可以驅動微軟的作業系統,才可以玩彩色電腦遊戲,在那個年代有彩色的螢幕是很貴的,但就算有彩色有圓弧的部分還會出現鋸齒狀的線條, 連作業系統也常常出現微軟的藍屏,隨著時間的演進這些都已不復可見。還記得小時候為了要玩電腦遊戲,老是搞不清楚狀況就弄壞媽媽電腦裡的檔案,害得媽媽老是要找備份磁碟片,當時還是最古老的A槽大碟片,現在要去找都已經是古董了.真正和電腦開始有連結是國中開始常常要打報告,高中起網路逐漸普及,便開始使用“網景”的瀏覽器查資料,到大學上了計算機概論,學起了程式語言,以後的生活就和電腦緊緊地連再一起.

當Linda發現在矽谷有計算機歷史博物館 Computer History Museum ,心情有夠雀躍,一直在吵老J說,我一定要去看。一方面是在電子業工作十幾年,和電腦真的有很深的感情外,一方面也很想了解在Linda接觸電腦以前的“電腦時代”到底長什麼樣子?

Computer History Museum

表定的票價一個成人要17.5元,兩個人就要$35,對於努力存錢控制支出的我們,這也是一筆不小的開銷,所以我們就來動動腦找解決方法,這樣的腦力激盪也變成我們生活的日常。最後經過一番努力,我們以64%off的價錢,兩個人只花了$12.78買門票參觀這個非常好的展覽.不可思議吧,讓Linda也來分享我們的小技巧.

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Computer History MuseumComputer History Museum

講完怎麼便宜買票後,我們就來分享計算機歷史博物館吧!

最古老的計算機就是人腦,不管要算加減乘除的運算或是圓周率,開根號,平方,都是靠人徒手算出來,在聰明的人類的演進過程中,我們也發明了度量衡,尺,算盤等等等等幫助我們做丈量與加速計算,但是還是得花很多的人工重複計算.

Computer History Museum Computer History Museum

在法國工業化革命的過程中,有紡織業者利用打卡紙來控制紡織的花紋,在機器不需要重新啟動就可以更改紡織的花紋,被認為是可程式化機械式的里程碑.在後面一百多年間,打卡紙還持續被運用在寫程式或是儲存資料使用.

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在1822年英國數學家巴貝奇受到法國大革命工業化的啟發,寫出第一台的計算機提案.十年後,1832年他做出第一台可以用的差分器(比較數字間的不同).1833年巴貝奇又提出分析器(可程式化計算機)的想法,可惜在他的一生中沒有機會實現他的理論.

在1930-1960年間,技術大爆發,能做四則運算的桌上型機械計算機已經出現,第一台全電子化的計算機在1963年發表,這時候的計算機都還屬於類比計算機,笨重又巨大.

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二戰期間開啟了電腦時代,電子電路,電容,繼電器真空管相繼開發,功能各異的電腦在這時候如春筍般冒出.電腦的科技的快速進步,在儲存裝置上也從磁帶,磁片,硬碟,光碟,記憶體等等等等.

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可程式化軟體也隨著時間慢慢別的越來越重要,開始有不同作業系統的出現.

個人電腦逐漸普及

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隨著大量運算的需求,超級電腦與平行電腦,也被研究出來

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隨著晶片技術的進步,個人行動裝置也大量量產,從很貴的手提電話到PDA到現在的智慧型手機
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加上網路的興起,紀錄了從1950年開始的大事紀

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到現在的隨處可見的打掃機器人的機器人產業

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及未來自動駕駛產業,下圖為google旗下的自駕車公司WAYMO

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館內還有很多東西可以看,這樣走一圈,會發現原來從沒有,到有計算機,到有電腦,到有現在的自動駕駛車輛,經歷了這麼多的時期,有這麼多好玩有趣的歷史.記得Linda在上微處理機的課程時,老師在一直在臭屁他們以前寫程式是要畫卡,要送到打卡機去讀程式,一個不小心劃錯卡整個星期努力就要從來,哪像我們現在這麼幸福,電腦上Key一下,就可以跑模擬.Linda當時心裡還想,什麼鬼啊,怎麼可能要畫卡才能寫程式.到了這個博物館才深深體會,所有的演進都不是一朝一夕完成的,是經過全世界這麼多國家這麼多聰明的人的努力,才有我們方便的現在.

最後,每個博物館都有禮品中心,裡面有很多屬於不同世代的T-Shirt,像現在的世代是社交媒體,我的那個世代是手機,在前個世代是電腦,很有感自己老了,哈哈哈哈哈.分享給大家,希望你們喜歡.

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