在美國開車

開車麻!有什麼難的,我在台灣開車也開了這麼久了.但我在美國開車前兩個月卻常常被老J念我開車很危險,這怎麼可能,我在台灣開車很多人都說我開的很安全很小心.原來這裡面有好多文化的差異造成亞洲人在美國開車變成危險駕駛!!待我細細說來

第一:STOP 標誌


在美國看到STOP就是停止,就是完全停止,就是不動,不是慢慢滑過,不是減速,就是停止.大家都會期待你要停下來,完全停止,如果你做的行為和別人期待的不同,就很容易出車禍.至於要停多久呢,沒車時停三秒鐘.那有車時呢?要看停止的標誌設置在哪裡.
十字路口分為有紅綠燈和沒有紅綠燈,沒有紅綠燈的通常會有Stop標誌,Stop標誌也有分,四個方向都有STOP標誌還是只有兩個方向有?
四個方向都要停下來,通常下面會有ALL WAY/4 WAY,先停先走,所以你要記得在十字路口上,是哪輛車比你先到他的STOP標誌前,等他動完就換你動(我剛開始記住到底誰比我先到十字路口的能力很弱,老是搞不清楚到底該誰走,後面的車子可能等得不耐煩就會無情地按喇吧 ,J先生如果在車上也會無情的說你到底在幹麻,快走啊).

四個方向都停下來的還比較簡單,如果你看到只有你的方向有STOP標誌,記得一定要等到和你十字交錯的車道有安全距離,才可以轉入或穿越,因為他們沒有STOP標誌,代表他們不會減速不會停,如果你沒有再夠安全距離的狀態下穿越或轉入,是非常非常危險的事,因為他們不會預期到他們要讓車子進來,所以不會減速,不會減速,不會減速(很重要所以要講三次),在亞洲,常常有摩托車,人,狗無預警的從巷子裡跑出來,所以我們在過巷子時都會減速,腳含在煞車上,但在美國開車,沒有STOP標誌,沒有警急狀況不要踩煞車,因為後面的人沒有看到前面路口有STOP標誌,他們不會預期前面車突然踩煞車.沒有突發狀況不要突然降速,不然會造成交通堵塞.有個例外就是行人要過馬路,一定要讓行人.
你的方向有STOP一定要停,如果你看到十字路口沒車忘記停,但你前面的車一定停下來,你就會撞上前車,所以看到STOP一定要停車.這很重要所以放在第一點.

第二:紅燈可以右轉(大部分的州允許紅燈右轉,只要在沒有禁止紅燈右轉的標示,但少數周例外:如紐約)
紅燈可以右轉,不要傻傻的等在右轉道,後面的人按你喇吧你還不知道為什麼.紅燈可右轉,再右轉前要確定你匯入的車到後面的安全距離夠,就可匯入.如果你右轉後是有獨立車道不用匯入其它車道,請確定無行人通行後停三秒就大膽開入你的車道,不要坐在右轉車道等待,這樣也造成堵塞的車流.(右圖是可紅燈右轉的圖片)
下圖是不可紅燈左轉(紅色箭頭朝左)的圖片,同理當紅色箭頭朝右就是不可紅燈右轉
第三:紅綠燈與車道
在美國每個方向的車道都有專屬的紅綠燈,左轉車道有左轉的,直行車道有自己的,右轉車道也有右轉的紅綠燈.在台灣是一個紅綠燈表示所有車道的行為,剛來美國時常常在要過十字路口時要花一秒鐘想一下我到底要看哪個紅綠燈,因為有時候左轉道是紅燈,直行到的是綠燈,不過這個很快就會適應了.車道呢除了路面上繪畫車道的方向以外,抬頭紅綠燈的旁邊也會告訴你車道的方向(圖片上可以看到有最左邊的紅燈旁畫有兩道左轉道,代表在最左邊的兩線道只能左轉,不能直行,言下之意就是要左轉只能再左轉道,好處是左轉到的車子可以安心左轉,直行車的車子可以安心直行,大家的車速就快,不用擔心突發狀況,左轉到的車子突然不想左轉而直行,或在直行道的車子其實想要左轉,就塞在路口,貪一時的方便反而讓大家的效率都降低)
路面上都有指示,是左轉道,直行道或右轉道,開錯了不要緊張,多開一點路繞回來就好,不要再左轉道上直行,或在直行道上左右轉,這是非常危險的行為.

第四:轉彎用車道

這在兩條雙黃線中間的,雙向的轉彎用車道,聽不懂對不對,這是我在亞洲多處國家都沒有看過的概念,意思呢是你要左轉或對向來車要左轉是你們可以共同駛入這兩條雙黃線中間等待在要轉入的出入口前.所以如果你和對向來車同時駛入這個雙黃線的轉彎用車道,避免相撞是你們自己的責任.在美國常常開一個街區才會有紅綠燈,但是道路的兩邊可能有不同公司,或賣場的停車場入口,這樣的設計就是方便你要左轉進入某個出入口,後面的車子不會等一大排在你後面因為你要左轉,可以加速車流避免塞車,所以在有這樣的道路上,要左轉就要駛入轉彎用車道,不要呆呆地在正常車道上等左轉,是會被後面車子按喇吧的.
第五:高速公路開車
 在美國交通繁忙的高速公路,大多設有HOV線道(你可以看到菱形標誌就代表HOV線道),也就是高乘載線道,大多時候是在左邊,但有時候你會看到在右邊,連匝道的入口處也有分HOV線道,在美國80%車上有兩人就是高乘載(有時候會是三個人,要注意看高速公路上面的牌子),為了鼓勵大家共乘,幾乎每條高速公路都有高乘載線道 ,高乘載線道也不是一天24小時是高乘載,通常是周間的上下班時間分別三四個小時,所以在非高乘載管制時間內,大家都還是可以用那個線道的.
在考駕照時道路規則說明不斷地強調,如果你開在快速線道,後面有五輛車塞在你後面,你就要安全的切到慢速車道,越內線的車道就是越快速的車道,在高速公路開太慢也是很易引起車禍的.大部分美國人很有觀念自己開的慢一點就會切到外線車道,這個好處是,開的比較快的人不用為了避開慢車,切到慢速車道超車,在切回快速車道.
第六:停車

在美國路邊停車要學會看標誌,標誌上會告訴你這個區域可不可以停車,什麼時候可以停,什麼時候要收錢.以左上圖為例星期一和星期四凌晨三點到六點不可以停車,星期一到星期六早上九點到下午六點可以停車三小時並且要收錢,其他時間可以停車就不用收錢. 右上圖就是不可停車.

要如何繳費呢?右圖是計時器,可投幣也可刷卡.在美國路邊停車要先繳費,自己預估要停多久時間,如果要停半小時就繳半小時的錢,如果要停一小時付一小時的錢,投錢或刷卡後計時器就會顯示你還有剩下多久時間並亮起綠色的燈,可以自己設鬧鐘提醒自己停車時間,若等超時後計時器會亮起紅色的燈,交通警察在巡視時看到紅燈又有車就會開上一張很貴的罰單.在美國電影裡,常常可以看到停車逾時,被交通警察開單或是很緊張地借零錢要去投幣.這個邏輯和台灣不太相同,在台灣找到位置停了,停車場管理員會定時巡視並在停車單上蓋章,夾在車子的雨刷與擋風玻璃間,車主就拿著停車單去7-11繳費,不用自己在注意可以停多久.

由於文化與使用道路習慣不同,造就了開車上的習慣不同,加上美國幅員廣闊大家居住地很分散,大眾運輸系統又差,自行開車就變成主要的交通方式.有這麼多的交通規則都是為了加快行車效率與安全.

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